Great Things Happen with Your Support – A Sneak Peek at the 2021-2022 Impact Report

The extraordinary foresight and generosity of the Sonoma Land Trust community of friends, advisors, trustees, and donors provides us with the tools to tackle the challenges we face today, while preparing us for what lies ahead tomorrow. Without their vision and leadership, we would be unprepared to meet our most pressing climate change goals. The consistent progress that we are making each year, (sometimes with surprising results), affirms our commitment to investing in nature-based solutions.

Together, with our Sonoma County partners, we are leading the way in deploying innovative approaches to restore, reconnect, and reclaim habitat that supports life for everyone in our region. We simply could not do this work without your support. We are asking you to join our $1.5 Million End-of-Year Challenge and invest in nature-based solutions that will protect what we love about this special place.

With gratitude,
Eamon O’Byrne
Executive Director, Sonoma Land Trust

Con tu apoyo ocurren grandes cosas: un vistazo al reporte de impacto del 2021-2022

La extraordinaria previsión y generosidad de nuestra comunidad de amigos, asesores, administradores y contribuyentes de Sonoma Land Trust nos ha proporcionado las herramientas para afrontar los desafíos que hoy nos enfrentamos y nos ha preparado para lo que nos espera. Sin su visión y liderazgo, no estaríamos preparados para alcanzar nuestros objetivos más apremiantes en materia de cambio climático. El progreso continuo que hacemos cada año, (a veces con resultados sorprendentes), afirma nuestro compromiso de invertir en soluciones basadas en la naturaleza.

Juntos con nuestros socios del condado de Sonoma, lideramos con la introducción de enfoques innovadores para restaurar, reconectar y recuperar el hábitat que sustenta la vida para todos en nuestra región. Simplemente, no podríamos hacer este trabajo sin tu apoyo. Te pedimos que te unas a nuestro Desafío de Fin de Año de $1.5 millones e inviertas en soluciones basadas en la naturaleza que protegerán lo que amamos de este lugar tan especial.

Con agradecimiento,
Eamon O’Byrne
director ejecutivo, Sonoma Land Trust

Something Special and Unexpected

A rainy-season visit to a property near Trione-Annadel State Park, revealed something extraordinary: two vernal pools (seasonal wetlands) that support rare plant species endemic to California and found nowhere else on the planet.

Sonoma Land Trust is excited to announce that we are under contract to purchase the 174-acre Sonoma Mountain Vernal Pools property for $3.47 million in Spring 2023. The Bennett Valley area is threatened by development which would impair watershed health and wildlife habitat. The property has remarkable natural features, including mature and intact oak woodlands, chaparral, meadows, grasslands, and portions of the steelhead trout-supporting Yulupa Creek. And, its location provides a unique opportunity to link large wildlife habitat strongholds between Jack London State Park, North Sonoma Mountain Regional Park, and Trione-Annadel State Park.

Once purchased, the property will be held by Sonoma Land Trust while we work with Sonoma County Regional Parks and Ag + Open Space on a stewardship plan prior to transferring the land to the county.

Algo especial e inesperado

Durante una visita en época de lluvia a una propiedad que está cerca del Parque Estatal Trione-Annadel, descubrimos algo extraordinario: dos charcas estacionales (humedales estacionales) que albergan especies vegetales que son raras y endémicas de California y que no se encuentran en ningún lugar más del planeta.

Es un placer para Sonoma Land Trust anunciar que tenemos un contrato para comprar esta propiedad de 174 acres de charcas estacionales de la montaña de Sonoma por $3.47 millones en la primavera de 2023.  La zona del Valle de Bennett está amenazada por el desarrollo, lo que podría perjudicar la salud de la cuenca y el hábitat de la vida silvestre. La propiedad cuenta con unas características naturales que son extraordinarias, como bosques de robles maduros e intactos, chaparral, praderas, pastizales y partes del arroyo Yulupa, que sirve de apoyo a la trucha cabeza de acero. Además, su ubicación le dota de una oportunidad única para conectar grandes reductos de hábitats de vida salvaje entre el Parque Estatal Jack London, el Parque Regional de North Sonoma Mountain y el Parque Estatal Trione-Annadel.

Una vez que se haya adquirido, la propiedad quedará en manos de Sonoma Land Trust mientras se trabaja con los Parques Regionales del Condado de Sonoma y el Distrito de Espacio Abierto y Preservación Agrícola en un plan de administración antes de transferirla al condado.

4 Nature Based Solutions to Climate Change Explained

A Sonoma Land Trust Milestone— Returning Good Fire to the Landscape

In June, we hosted our first prescribed burn on Sonoma Land Trust property at Laufenburg Ranch Preserve to control invasive species, promote healthy grassland habitat, and increase fire resiliency. It’s a key step in protecting and nurturing the exceptional biodiversity found on this historic ranch.

This nine-acre controlled burn was conducted with the Northern Sonoma County Fire Prevention District, the Good Fire Alliance, and many community members, and launched our long-term program to restore fire’s ecological role on Land Trust preserves. Over the next three years, our annual prescribed burns will dramatically reduce invasive species, such as the yellow-star thistle and medusa head, while allowing room for native plants to return.

These prescribed burns also provide the much-needed training and practice for local firefighters in advance of the most dangerous part of the fire season in Sonoma County as well as creating strategic anchor points for future firefighting efforts.

Upcycling Local Materials for Wetland Restoration

Thanks to the Wildlife Conservation Board, we recently completed one our largest nature-based solution projects to date. The $1 million Sears Point Levee Adaptive Management Project is a prime example of adaptive management practices. Anchored by repurposed logs destined for the landfill, the wave-eroded levee was regraded and replanted to restore natural buffers along two miles of shoreline within the Sears Point Restoration Project site. It simultaneously reinforces the fragile shoreline along the north Bay, while expanding much-needed tidal marsh habitat.

How Restoring a Watershed Rebuilds a Natural Reservoir

The increasing frequency and severity of drought in Sonoma County has required innovative thinking in how we manage natural water systems to increase water flow and storage. Our restoration of a coastal hill stream in the Petaluma River Valley is an example of a project that regenerates natural water systems and raises groundwater levels.

By restoring Lakeville Creek to its natural state, or Stage Zero, the creek will resemble the wetland complex that it should be, instead of the deeply eroded channel it has become. It’s a slow process, but returning the creek to its natural state will raise groundwater levels, restore seasonal wetlands, and create wildlife and plant habitat. Over time, as we restore downstream parcels, we envision a complete ecosystem in which streams feed seasonal wetlands on the bay’s edge and ultimately transition directly into tidal marshes.

This project – the first if its kind in the Bay Area, was considered such a high priority by the State of California that it received a statutory exemption from the California Environmental Quality Act (CEQA). This exemption streamlines the CEQA approval process for beneficial habitat conservation projects. Ours was only the second restoration project statewide to receive such an exemption under the new Cutting the Green Tape initiative.

Cool in the Shade—A Case for Neighborhood Parks

Heatwaves have become the leading cause of weather-related deaths in the United States, and Europe. They are at their most dangerous when temperatures exceed 110°F. On September 5, 2022, downtown Santa Rosa reached 115°F, making it the hottest day ever recorded in Santa Rosa’s history. Cities absorb more heat and shed it more slowly than rural areas, and neighborhoods with high concentrations of buildings and asphalt (known as “heat islands”) are disproportionately affected by heat illnesses.

In 2020, a study conducted by the Trust for Public Land found cities and towns with areas in which a park was within a 10-minute walk were six degrees cooler than areas outside of that range. Our Nature Nearby efforts seek to expand access to parks close to where people live. We are partnering on community-centered projects that will increase available park and open space access in Santa Rosa, Petaluma, and across the Sonoma Valley, with a focus on the communities most in need of green spaces. Not only will these parks provide new hiking trails, community gardens, and play areas, but they will also provide clean air and natural cooling centers for everyone.

4 soluciones basadas en la naturaleza para la resiliencia frente al cambio climático

Un logro de Sonoma Land Trust: devolver el buen fuego al paisaje

En junio, organizamos nuestra primera quema controlada en nuestra propiedad en la reserva del Rancho Laufenburg para controlar las especies invasoras, promover un hábitat de pradera saludable e incrementar la resistencia al fuego. Es un paso importante en nuestro objetivo de restaurar la biodiversidad especial de este histórico rancho.

Esta quema controlada en nueve acres la llevó a cabo el Distrito de Prevención de Incendios del condado de Sonoma, la Good Fire Alliance y muchos miembros de la comunidad. Se puso el esfuerzo inicial en la restauración de la función ecológica del fuego en las reservas del Land Trust. En los próximos tres años, las quemas anuales controladas reducirán drásticamente las especies invasoras, como el cardo amarillo y la cabeza de medusa, a la vez que permitirán el regreso de las plantas autóctonas.

Además, estas quemas controladas proporcionan el entrenamiento y la práctica para los bomberos locales antes de la parte más peligrosa de la temporada de incendios del condado de Sonoma y crean puntos de anclaje estratégicos para los esfuerzos futuros de extinción de incendios.

Una nueva vida para materiales locales...para la restauración de humedales

Gracias a la Junta Directiva para la Conservación de Vida Silvestre, ya completamos uno de nuestros mayores proyectos de soluciones basadas en la naturaleza hasta la fecha. El proyecto de gestión adaptativa del dique de Sears Point, de un millón de dólares, es un ejemplo fundamental de las prácticas de gestión adaptativa. El dique, erosionado por las olas, se ancló con troncos reutilizados y destinados al vertedero. Fue recalificado y replantado para restaurar las zonas de amortiguación naturales a lo largo de dos millas de costa, dentro del emplazamiento del Proyecto de Restauración de Sears Point. Refuerza la frágil línea costera a lo largo del norte de la Bahía y al mismo tiempo amplía el tan necesario hábitat de marismas mareales.

Cómo la restauración de una cuenca reconstruye una reserva natural

La frecuencia y gravedad de la sequía en el condado de Sonoma nos exige reflexionar sobre la gestión de los sistemas hídricos naturales para aumentar el caudal y el almacenamiento de agua, por ejemplo, nuestra restauración de un arroyo de una colina costera en el valle del río Petaluma.

Mediante la restauración del arroyo Lakeville a su estado natural, o fase cero, el arroyo se parecerá al complejo de humedales que debería ser, en lugar del canal profundamente erosionado en el que se ha convertido. Es un proceso lento, pero devolver el estado natural al arroyo aumentará los niveles de las aguas subterráneas, restaurará humedales estacionales y creará hábitats para la fauna y la flora. Con el tiempo, al restaurar las parcelas adyacentes, prevemos un ecosistema completo en el que los arroyos alimenten los humedales que luego florecerán a lo largo de los bordes de las marismas de la bahía.
Este proyecto es el primero de su clase en el Área de la Bahía. El Estado de California considera este proyecto tan prioritario que ha recibido una exención estatutaria de la Ley de Calidad Ambiental de California (CEQA, por sus siglas en inglés). Esta exención agiliza el proceso de aprobación de la CEQA para proyectos beneficiosos para la conservación de hábitats. El nuestro fue solo el segundo proyecto de restauración en recibir tal exención bajo la nueva iniciativa de “Cutting the Green Tape”.

Fresco en la sombra: a favor de los parques del barrio

Las olas de calor se han convertido en la principal causa de muertes relacionadas con el clima en los Estados Unidos y en Europa. Son más peligrosas cuando los índices de calor superan los 110 °F. El 5 de septiembre de 2022, el centro de Santa Rosa alcanzó los 115 °F, convirtiéndose en el día más caluroso registrado en la historia de Santa Rosa. Las ciudades absorben más calor y lo expulsan más lentamente que las zonas rurales, y los barrios con altas concentraciones de edificios y asfalto (conocidos como “islas de calor”) se ven afectados de forma desproporcionada por las enfermedades causadas por el calor.

En 2020, un estudio llevado a cabo por el Fideicomiso de Terrenos Públicos averiguó que las ciudades y pueblos con áreas en las que había un parque a menos de 10 minutos a pie eran seis grados más frescas que las áreas que se encontraban fuera de ese rango. Nuestra estrategia Nature Nearby pretende ampliar los accesos a los parques que se encuentran cerca de los lugares donde vive la gente. Estamos colaborando con proyectos que se centran en la comunidad y que aumentarán el acceso a los parques y a espacios abiertos en Santa Rosa, Petaluma y en todo el valle de Sonoma. Nos vamos a centrar en las comunidades que necesitan más espacios verdes. Estos parques no solo ofrecerán nuevas rutas de senderismo, jardines comunitarios y zonas de recreo, sino que también proporcionarán aire limpio y centros de refrigeración natural para todos.


Language of the Land: Secrets of the Oak Woodlands

With Author Kate Marianchild

January 25, 2023 at 7pm

Sonoma County’s oak woodlands are teeming with life — plants and animals that exist in an astonishing variety of shapes, behaviors, and interrelationships. Many of these life forms depend on oaks, and others rely on plants that live in community with oaks. In a presentation illustrated with videos as well as photographs, author and naturalist Kate Marianchild will take us on a riveting tour of oak woodland trees and shrubs and the animals that can’t live without them. Don’t miss Kate’s closing story, “A Night in the Life of Lively the Woodrat.”


Great Things Happen When We Come Together—We Leverage Your Annual Donations to Secure More Funding to Protect Sonoma’s Land and Water 

Protecting 30% of California’s remaining open spaces by 2030 is a goal set out by scientists and state leaders, to preserve a healthy, climate resilient future for the state’s communities. As you’ve seen – Sonoma Land Trust is meeting this moment, but we’ll only succeed with your help. To preserve the life-sustaining lands, waters, ecosystems upon which we all depend, please join us making our $1.5 million End-of-Year challenge goal.

Donate Now

Doing so will benefit everyone by restoring and increasing healthy habitats and life-sustaining ecosystems upon which we all depend.

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We have crafted small tokens to show your support for Sonoma Land Trust. Select and share your favorite “sticker” letting others know that you are A Force for Nature, helping preserve biodiversity and conserving lands for future generations. Post these stickers as your profile photo, or tag us in a video saying why you are a with #AForceForNature

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